Thought leader worden in 6 stappen

Met een thought leadership strategie kun je uitgroeien tot dé kennisleider in een domein. Maar thought leader worden, gaat niet zomaar. In dit artikel lees je hoe je autoriteit wordt binnen een domein en wat daar precies voor nodig is.  

Wat is thought leadership?

Thought leadership betekent intellectueel leiderschap. De definitie: een vorm van content marketing waarbij een mens, merk, bedrijf of platform uitgroeit tot een autoriteit binnen één specifiek domein. Het resultaat daarvan is maatschappelijke relevantie. 

Simpel gesteld is een thought leader de bron die de allerbeste antwoorden geeft op cruciale vragen van de doelgroep. Denk dan bijvoorbeeld aan Tesla op het gebied van elektrisch rijden en Samsung op het gebied van Android-telefoons. Noem het merk en je hebt meteen een beeld van een club die alle antwoorden lijkt te hebben.

Ook voor kleinere merken en organisaties

Ook voor kleinere merken en organisaties in thought leadership bereikbaar. Het belangrijkste is dat je een helder, relevant en geloofwaardig verhaal hebt dat aansluit op de behoefte van je doelgroep Die betekenisvolle informatie ontsluit je vervolgens via aantrekkelijke formats op de kanalen waar je doelgroep zit.

Een voordeel van thought leadership is dat je al heel vroeg in de customer journey deel wordt van het gesprek. Zo leert de doelgroep je kennen. Thought leader worden, is bijna altijd een gevolg van een doordachte contentstrategie.

Inzicht in stakeholders via data

Het begint met inzicht in je stakeholders

Om thought leader te worden zijn een paar dingen belangrijk. Om te beginnen moet je een helder overzicht hebben van je stakeholders. Dat zijn alle interne en externe betrokkenen van je organisatie. Van je eigen mensen, je leveranciers tot je klanten. 

Hoe je een goed overzicht van stakeholders krijgt lees je in dit artikel over stakeholdercommunnicatie. Wil je weten hoe je een stakeholderanalyse maakt, lees dan het drieluik van visie tot praktijk.

Na deze analyse weet je welke specifieke doelgroepen voor jou relevant zijn. Bij deze doelgroepen moet je dus in beeld komen als de club met de allerbeste antwoorden. 

Breng vragen van de doelgroep in kaart

Voordat je de beste antwoorden kunt geven, moet je natuurlijk eerst weten wat de vragen zijn van de doelgroep. Jouw boodschap moet immers naadloos aansluiten op de behoefte van je doelgroep. Dat klinkt logisch, maar toch maken gaat het hier bij vrijwel alle organisaties mis.  

Blind spots: 8 op de 10 organisaties kent de doelgroep helemaal niet 

Uit onderzoek blijkt dat van de 10 de boodschappen die bedrijven op doelgroepen afvuren, er maar liefst 8 (!) nooit hun doel bereiken. En dat komt omdat vrijwel elke organisatie in Nederland ervan overtuigd is zijn doelgroep te kennen. Maar iedereen heeft blind spots. Issues waarvan je zelf niet eens wist dat je ze had.

Kies daarom voor inzicht uit data

Een data-onderzoek – op basis van externe bronnen – naar die informatiebehoefte is daarom cruciaal. Als je de informatie met een zoekgedraganalyse hebt opgehaald, weet je waaraan je publiek behoefte heeft. Daarna kun je je antwoorden gaan formuleren en boetseren. Zo maak je smart content

Deze data driven communicatie is buitengewoon effectief. Het maakt communicatie meetbaar, voorkomt waste op budget en communicatie-advies wordt ineens evidence based. Advies gaat van mening naar feiten. Wil je precies weten hoe dat werkt?  

Thought leadership, brengen vragen van doelgroep in kaart met data

Thought leadership in de praktijk – Best practice 

Praktijkvoorbeeld: op het gebied van vaccinaties is RIVM de autoriteit. Dat was niet altijd zo. Als het om twijfel over vaccinaties ging, beheersten anti-vaxxers het gesprek. Ook in de online zoekresultaten. 

Deze blind spot werd in 2019 blootgelegd na een data-onderzoek van Contenture. Samen met RIVM hebben we vervolgens een strategie ontwikkeld en smart content gemaakt. Content die aantoonbaar aansluit op de informatiebehoefte van de doelgroep die twijfelt. 

Zo wist het instituut absoluut thought leader te worden op het hele domein van vaccineren. De uitgebreide RIVM-case over thought leadership via smart content, lees je in dit artikel. 

Beste strategie tot thought leadership?

Naast meten en weten zijn kwaliteit, deskundigheid en betrouwbaarheid dus belangrijk. Ook de kracht van herhaling helpt. Een thought leader beantwoordt elke vraag optimaal en doet dat de volgende dag wéér. En dan het liefst nog beter. Thought leader worden kan niet zonder een thought leadership strategie. 

Wat is daarvoor nodig? Om tot een goede strategie te komen, helpt een langetermijnvisie. Je wordt niet zo maar even thought leader. Het vergt dus commitment en draagvlak. De organisatie moet overtuigd zijn van de benefits van thought leadership. 

Wat die voordelen zijn? De positie van kennisleider zorgt voor:

  1. Bestaansrecht en -zekerheid van de organisatie. 
  2. Voorkeur bij het aangaan van relaties. 
  3. Loyaliteit onder bestaande klanten.
  4. Een structurele boost aan company pride.  
  5. Het vliegwieleffect op marketing en branding.

Als deze overtuiging aanwezig is in de organisatie, helpt dit stappenplan om en een thought leadership strategie uit te stippelen:

Thought leadership strategie: de basics in 6 stappen

  1. Identificeer je topic
    Breng ik kaart waar de kracht van je organisatie zit. Op welk onderwerp. Specificeer dat zo precies mogelijk.
  2. Check of je een autoriteit bent
    Hiervoor doe je onderzoek naar je competitors. Gebruik data om inzicht te krijgen in wie zegt wat, waarom en hoe. Zet dat af tegen je eigen communicatie.
  3. Breng vragen van je doelgroep in kaart
    Dit doe je met een doelgroepanalyse. Gebruik externe data over zoekgedrag naar specifieke topics.
  4. Maak een lijst van alle vragen en ken prioriteiten toe
    Inventariseer wat je doelgroep aan vragen heeft en wat je verhaal daarbij is.
  5. Maak een heldere distributiestrategie van pull & push
    Beantwoord de vragen via diverse formats en kanalen, de belangrijkste eerst en werk daarna naar beneden de lijst af.
  6. Blijf je verhaal optimaliseren
    Verrijk je content met updates, voorbeelden, cijfers, citaten en infographics.

Wil je serieus aan de slag met thought leadership voor jouw organisatie?
Het team van Contenture praat je – geheel vrijblijvend – graag blij.

Ik wil contact met een expert van Contenture